La pelota parada se adueñó del Mundial.

Más de la mitad de los goles llegaron por esa vía.

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MOSCU (DPA).- Transcurrida la primera fecha en casi todos los grupos, Rusia 2018 ofrece ya una marcada tendencia: está siendo el Mundial de las jugadas de pelota parada. Más de la mitad de los goles llegaron por esa vía, ya sean penales, tiros libres o córners.

¿Pero cuáles son los motivos? ¿Es pura casualidad o hay elementos que están transformando el juego? El fútbol siempre tiene un componente de azar, aunque también hay indiscutiblemente aspectos técnicos que están influyendo en la tendencia. Desde la introducción del videoarbitraje (VAR) hasta el vuelo del balón, pasando por el aerosol que permite mantener a distancia las barreras.

El portugués Cristiano Ronaldo , el francés Antoine Griezmann , el australiano Mile Jedinak, el croata Luka Modric , el sueco Andreas Granqvist, el tunecino Ferjan Sassi y el japonés Shinji Kagawa marcaron tantos de penal en la primera jornada de grupos, en la que Lionel Messi y el peruano Christian Cueva fueron los únicos que fallaron. Los siete goles de penal ya representan más de la mitad de los 12 convertidos en Brasil 2014.

De tiro libre directo, en tanto, acertaron Cristiano, el ruso Alexander Golovin, el serbio Aleksandar Kolarov y el colombiano Juan Quintero, cuatro goles que ya superaron los tres anotados en todo el Mundial de Brasil. Y a esto se suman nueve goles más que llegaron en jugadas de tiros de esquina.

En los primeros 16 partidos, 20 de los 38 goles llegaron de una pelota parada. Es decir, el 52,61 por ciento. Hace cuatro años, apenas fueron 38 de 171 goles: el 22,22 por ciento.

El fútbol está cambiando. Los equipos son cada vez más fuertes defensivamente y cada vez es más difícil crear algo en la ofensiva.
Christoph Kramer (campeón del Mundo en Brasil 2014)
Mejor muestra que lo vivido en el partido entre Colombia y Japón, no hay. Los asiáticos se adelantaron con un penal de Shinji Kagawa, los sudamericanos igualaron con un tiro libre de Quintero y los nipones se impusieron finalmente con un cabezazo de Yuya Osako tras un córner.

“La importancia de las jugadas de estrategia ha crecido en forma increíble”, señaló ya la FIFA en su informe técnico sobre el Mundial de Brasil. “Los equipos intentan evitar cada vez más las infracciones cerca del área porque el peligro es cada vez mayor”.

Los tiradores se aprovechan también del vuelo de la pelota oficial de Rusia 2018, que para algunos recuerda a lo que había sucedido con el balón de Sudáfrica 2010 y está diseñado para favorecer a los goleadores. “Somos las víctimas de la FIFA y de esta evolución del fútbol”, dijo al respecto el veterano arquero egipcio Essam Al-Hadari.

A ello se suman novedades técnicas como el spray, que hizo su estreno en Brasil 2014 y permite mantener a distancia a la barrera en los tiros libres. La tecnología de video, el VAR, posibilitó a su vez que se cobren ya tres nuevos penales en Rusia gracias a su intervención.

Hasta jugadores muy técnicos como Modric destacan la importancia de las jugadas de estrategia. “Trabajamos en estas cosas en los entrenamientos”, señaló después de que Croacia venciera 2-0 a Nigeria con un gol en contra tras un córner y un penal del propio Modric.

“Los córners y los penales son una parte esencial del fútbol”, se defendió el técnico croata, Zlatko Dalic, tras la poco brillante victoria de su equipo. ” Da igual como anotes. Lo que cuenta es que anotes”.

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