La “niebla cerebral” en pacientes con Covid-19

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Científicos analizaron por qué tras el coronavirus se generan síntomas neurológicos inusuales, como fatiga y pérdida de memoria.

Luego de los primeros casos de infectados con coronavirus, los médicos de todo el mundo comenzaron a notar una serie de efectos que permanecían en algunos pacientes, incluso tras haberse recuperado del Covid-19.

De acuerdo a lo que recoge Science Alert, se trata de síntomas neurológicos inusuales, que incluyen fatiga, pérdida de memoria, confusión, entre otras anomalías detectadas.

Conocida por los profesionales como “niebla mental” o “cerebro Covid”, una nueva investigación puede haber identificado una causa subyacente de la afección, difunde 20Minutos.

Trabajadoras de la salud con un casco protector en un hospital de campaña en Bogotá, Colombia. Foto: XinhuaTrabajadoras de la salud con un casco protector en un hospital de campaña en Bogotá, Colombia. Foto: Xinhua

La neurooncóloga Jessica Wilcox, del Memorial Sloan Kettering Cancer Center (MSK) en Nueva York, contó: “Inicialmente se nos acercaron colegas de cuidados intensivos que habían observado delirio severo en muchos pacientes que fueron hospitalizados con Covid-19”.

Y revela que esa reunión se terminó convirtiendo en grupo colaborativo entre neurología, cuidados críticos, microbiología y neurorradiología para saber en verdad qué estaba pasando.

Fue entonces que Wilcox y otros investigadores examinaron el líquido cefalorraquídeo de 18 pacientes con cáncer que experimentaban una disfunción neurológica (también conocida como encefalopatía) después de haber sido infectados con el virus SARS-CoV-2, desarrollan en el nuevo estudio publicado en Cancer Cell.

La imagen muestra una neuroinflamación inducida por el Covid-19: Foto: Cancer CellLa imagen muestra una neuroinflamación inducida por el Covid-19: Foto: Cancer Cell

Al principio, señalan, sospechaban que una infección viral en curso podría ser la causante de estos síntomas de niebla cerebral, pero el análisis microbiológico del líquido tomado en las punciones lumbares no reveló signo alguno del virus, por lo que los pacientes se habían recuperado del Covid-19.

Pero la búsqueda científica fue avanzando hasta arribar a una pista clave sobre lo que estaba sucediendo. “Estos pacientes tenían inflamación persistente y altos niveles de citocinas en el líquido cefalorraquídeo”, detalla Jan Remsik, investigador de MSK y coautor de la investigación.

Las citocinas son proteínas que regulan la función de las células que las producen sobre otros tipos celulares, agente responsable de la comunicación intercelular.

En algunos casos de coronavirus, afirman los expertos, una sobreproducción de estas moléculas generan lo que se conoce como tormenta de citocinas, que puede causar una inflamación excesiva y hasta es potencialmente mortal.

Hallazgos radiográficos y anticuerpos COVID-19 en LCR en pacientes con manifestaciones neurológicas de COVID-19. Foto: Cancer Cell
Hallazgos radiográficos y anticuerpos COVID-19 en LCR en pacientes con manifestaciones neurológicas de COVID-19. Foto: Cancer Cell

Un fenómeno parecido que muestra altos niveles de citocinas inflamatorias, desarrolla la publicación, a veces se ve como un efecto secundario de la terapia de células T del receptor de anticuerpos quiméricos (CAR), un tratamiento de inmunoterapia, que también puede producir confusión, delirio y otros efectos neurológicos que se asemejan al “cerebro Covid”.

Más allá de que se trata del estudio más grande hasta la fecha para demostrar este vínculo potencial entre Covid-19 y los efectos neurológicos posteriores a la infectarse, se precisan muchos más datos para determinar con exactitud este vínculo.

Tras esta aclaración, el descubrimiento científico sugiere que los antiinflamatorios podrían ser útiles para atenuar la confusión mental.

“Solíamos pensar que el sistema nervioso era un órgano inmunológico privilegiado, si  ningún tipo de relación con el sistema inmunológico”, resalta Adrienne Boire, neurooncóloga de MSK . “Pero cuanto más revisamos, más conexiones encontramos entre los dos”. (Imagen principal: Una tomografía computarizada del cerebro, clave para el estudio científico. cerebro (Ronald Reagan UCLA Medical Center).

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