¿Vida en Marte?

Sensacional descubrimiento: El rover de la NASA perforó agujeros en el planeta rojo y encontró algo muy extraño

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Halló pruebas químicas que podrían apuntar a la existencia de vida extraterrestre.

Como es la base de toda la vida en la Tierra, descubrir carbono en otros planetas siempre entusiasma a los científicos, y el rover Curiosity en Marte ha encontrado una mezcla inusual del elemento químico que hipotéticamente podría apuntar a la existencia de vida extraterrestre.

Eso no es seguro, pero es una posibilidad. Es uno de los tres escenarios diferentes que los expertos creen que podría haber producido el carbono que se encuentra en los sedimentos del cráter Gale, recopilado durante nueve años, desde agosto de 2012 hasta julio de 2021, indica Science Alert.

Parte del paisaje marciano donde se tomaron muestras (NASA).

Parte del paisaje marciano donde se tomaron muestras (NASA).

Curiosity logró un total de 24 muestras de polvo para separar sustancias químicas individuales, lo que reveló una amplia variación en términos de la mezcla de isótopos de carbono 12 y carbono 13: los dos isótopos de carbono estables que pueden revelar cómo el ciclo del carbono puede haber cambiado con el tiempo.

Lo que hace que estas variaciones sean particularmente fascinantes (algunas muestras enriquecidas con carbono 13 y otras extremadamente empobrecidas) es que apuntan a procesos no convencionales diferentes a los creados por el ciclo del carbono en la era moderna de la Tierra, informa Science Alert.

Una imagen de Marte tomada por el rover (EFE).

Una imagen de Marte tomada por el rover (EFE).

“Las cantidades de carbono 12 y carbono 13 en nuestro Sistema Solar son las cantidades que existían en la formación del Sistema Solar”, dice el geocientífico Christopher House de la Universidad Estatal de Pensilvania.

“Ambos existen en todo, pero debido a que el carbono 12 reacciona más rápido que el carbono 13, observar las cantidades relativas de cada uno en las muestras puede revelar el ciclo del carbono”, explica Science Alert.

Tres posibilidades
Una explicación para las firmas de carbono es una nube molecular gigante de polvo. El Sistema Solar pasa a través de uno de estos cada doscientos millones de años más o menos, y el efecto de enfriamiento que crea deja depósitos de carbono a su paso. Este es un escenario plausible, dice el equipo, pero que necesita más investigación.

Otra explicación es que la luz ultravioleta podría haber sido el desencadenante. Es algo sobre lo que los científicos han planteado hipótesis anteriormente, pero nuevamente se requieren más estudios para confirmar si esto es realmente lo que está sucediendo o no, dice Science Alert.

El Perseverance circulando por Marte (AFP).

El Perseverance circulando por Marte (AFP).

Eso deja la tercera explicación, que es que la luz ultravioleta o los microbios alguna vez convirtieron el metano producido por procesos biológicos, que estamos viendo carbono creado como resultado de la vida. Al igual que con las otras dos posibilidades, vamos a necesitar más evidencia circundante para estar seguros, pero hay algunos paralelos en la Tierra.

“Las muestras extremadamente empobrecidas en carbono 13 son un poco como muestras de Australia tomadas de sedimentos que tenían 2.700 millones de años”, dice House .

“Esas muestras fueron causadas por la actividad biológica cuando el metano fue consumido por antiguas esteras microbianas, pero no necesariamente podemos decir eso en Marte porque es un planeta que puede haberse formado a partir de diferentes materiales y procesos que la Tierra”, indica Science Alert.

Una imagen en alta resolución de Marte (REUTERS).

Una imagen en alta resolución de Marte (REUTERS).

La misión de Curiosity continúa, por supuesto. El descubrimiento futuro de los restos de esteras microbianas, o columnas de metano sustanciales, o rastros de glaciares perdidos hace mucho tiempo ayudaría a los científicos a determinar cuál de estas tres explicaciones es más probable.

Sin embargo, por ahora, simplemente no sabemos lo suficiente sobre Marte y su historia para poder llegar a conclusiones sobre cómo surgieron estas firmas de carbono. Se planea perforar más en el lugar donde se recolectaron muchas de estas muestras dentro de un mes, indica Science Alert.

El Perseverance descendiendo en Marte (REUTERS).

El Perseverance descendiendo en Marte (REUTERS).

Recientemente, Curiosity se ha unido al rover Perseverance , que planea devolver rocas marcianas a la Tierra en lugar de experimentar con ellas in situ. Se espera que estos dos exploradores robóticos revelen mucho más en los próximos años.

“Las tres posibilidades apuntan a un ciclo de carbono inusual que no se parece a nada en la Tierra hoy”, dice House . “Pero necesitamos más datos para determinar cuál de estas es la explicación correcta.

(Imagen principal: Uno de los pozos de perforación utilizados para tomar muestras de sedimentos en el cráter Gale (NASA).

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